Hillary Mantel gana el Booker

La escritora británica partía como favorita frente a autores como el surafricano Maxwell Coetzee, que aspiraba a su tercer galardón

Hilary Mantel posa con su libro 'Wolf Hall' tras recibir el premio

No ha habido sorpresas en la edición de este año del premio literario Man Booker, el más prestigioso de las letras anglosajonas, al concedérsele a la escritora británica Hillary Mantel, favorita en todas las encuestas pese a lo duro de la competencia.

Mantel se ha alzado con el galardón con Wolf Hall, una novela que narra la ascensión del político Thomas Cromwell en la corte de Enrique VIII. Con ella ha impedido que el suráfricano Maxwell Coetzee, Nobel de Literatura en 2003, ganara por tercera vez después de hacerlo en 1999 con Desgracia y en 1983 con Vida y época de Michael K– el exclusivo premio. Coetzze presentaba Sumertime, el tercer volumen de una novela de tintes autobiográficos.

La obra histórica de Mantel sobre la época Tudor, en la Inglaterra del siglo XVI, ha sido descrita por la crítica como “una novela inglesa verdaderamente sensacional”.

Nacida en Glossop, en el condado de Derbyshire (norte inglés), la autora trabajó como asistente social antes de trasladarse a vivir a Botsuana y Arabia Saudí, de donde regresó al Reino Unido en la década de los 80. Mantel pasó cinco años escribiendo la novela ganadora de esta edición del Booker, de la que ya ha vendido 48.000 copias en Gran Bretaña y para la que prepara una secuela.

Los otros cuatro candidatos al galardón de este año, todos británicos, eran A.S. Byatt, con su obra The Children’s Book; Adam Foulds, con The Quickening Maze; Simon Mawer, con The Glass Room; y Sarah Waters, con The Little Stranger. Según el presidente del jurado, James Naughtie, elegir al vencedor no fue fácil dada la calidad y diversidad de las obras de los finalistas, dos de los cuales -Byatt y el propio Coetzee- ya habían obtenido el Booker en pasadas ediciones.

Naughtie señaló que el debate había sido “apasionado”, y destacó de la obra seleccionada que “cuesta trabajo”, pero si se le dedica la atención que merece ofrece “fantásticas recompensas”. Fundado en 1969 y dotado con 50.000 libras (unos 54.000 euros), el Man Booker fue a parar el año pasado al autor indio Aravind Adiga, que triunfó con la obra The White Tigre.

El Booker premia a la mejor novela de los últimos doce meses escrita por un autor británico, irlandés, o de la Commonwealth (Mancomunidad Británica de Naciones).

En ediciones pasadas, este galardón se lo han adjudicado escritores tan conocidos como el anglo-indio Salman Rushdie, o la canadiense Margaret

Atwood.

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